Nuestra Historia / Our Story

Octubre 21 de 2018

October 21st, 2018

Nuestra Historia

 

La historia comienza en septiembre de 2016. Estaba a punto de emprender un viaje que cambiaría el curso de mi vida, mi propósito y mi futuro como artista.

 

"tengo una historia que te ha estado esperando durante los últimos 20 años, sentada en un estante, acurrucada en mi portafolios"

Decidí completar mi maestría en danza en el Instituto de las Artes de Barcelona y, durante los siguientes 10 meses, seguiría mi educación en territorio inexplorado de alto riesgo, pero con una recompensa increíblemente dulce.

 

El 12 de septiembre, llegué a una pequeña localidad costera llamada Sitges, a sólo 30 minutos al sur de Barcelona. A mi llegada, me alojé en una habitación privada en un piso en Angel Vidal, frente a un teatro al aire libre con jardines, llamado "Teatro el Retiro", que pasó a ser el hogar de una colonia de gatos callejeros.

 

Al ser amante de los gatos y madre de cuatro gatos en Chicago, me encontré al rededor de los gatos callejeros y haciendo visitas semanales para llevarles comida y agua. Cuanto más pasaba el tiempo con estos gatos y, viendo cómo vivían en las calles, sin un hogar o una familia que les diese consuelo, me rompió el corazón. Mis hijos felinos, en América, vivían una vida de absoluto lujo, comodidad y seguridad. Sabía que tenía que encontrar un modo de apoyar a estos niños que vivían en las calles, solos, sin nadie que los cuidara, para encontrarles algún tipo de protección y comodidad.

 

Una de mis primeras tareas para mi clase de Arts Business Entrepreneurship fue crear algún tipo de proyecto, espectáculo, o actuación donde yo pudiese aprender a escribir propuestas de negocios, presupuestos y estrategias de marketing. A partir de eso seríamos evaluados y calificados. Cuanto más seguía visitando a estos gatos, más me hablaban y me ayudaban a crear una visión empresarial para mi tarea.

 

He aquí donde nació el "Gats Meow Festival".

 

Fue importante para mí encontrar una manera de reunir niños, animales y adultos de todas las edades para celebrar la danza, el arte, la música, la actuación y el canto, en un esfuerzo por recaudar dinero para proteger gatos callejeros, no sólo en Sitges sino en los alrededores.

 

Una de mis queridas mentoras y amigas, Silvia Duran y su esposo Alan, oyeron acerca de mi idea y expresaron inmediatamente un gran interés en hacer avanzar este proyecto. En cuestión de minutos, comenzaron los planes para el Festival.

 

Por supuesto, siempre me he inspirado en el musical "Cats" de Broadway (quién no lo haría) y desde niña siempre soñé en estar en ese musical. Pensé que el momento culminante de este festival sería tener una versión de "Cats" El Musical, con jóvenes bailarines y cantantes. Uno de mis colegas, Rob Foley, me dijo: "No puedes hacer Cats, haz tu propio musical original, Jessica", "mi propio musical?", pensé para mí misma "¿Por dónde empiezo?" Rob me miró y dijo "si quieres crear cualquier tipo de musical, lo primero que necesitas es una historia." "¿Una historia?" Lo miré, no tenía ni idea por dónde empezar.

 

Llamé inmediatamente a Silvia, le dije que necesitaba una historia sobre un gato. Ella respondió de inmediato diciendo: "Vamos a encontrarnos para un café, tengo una historia que te ha estado esperando durante los últimos 20 años, sentada en un estante, acurrucada en mi portafolios."

 

Por favor, permítanme presentarles a Miss FiFi.

 

HISTORIA REAL DE MISS FIFI

 

Día de San Jordi, 23 de junio de 1989. Un día para celebrar el amor, cuando se da una rosa a los seres queridos.

 

Regresé a la casa esa noche, y encontré una caja de zapatos puesta en la parte superior de mi cama; sonreí a sabiendas, mi rosa. ¡Qué sorpresa me esperaba! No podía creer lo que veía, una pequeña criatura, la gatita más pequeña que he visto. Estaba acurrucada dentro de la caja, ella solo tenía unas horas de vida y todavía su cordón umbilical. Primero, la metí dentro de mi blusa en un bolsillo, estilo canguro, manteniéndola caliente como lo hubiera hecho su madre. En segundo lugar, busqué inmediatamente leche especial para ella, y comencé a alimentar a la pequeña, sosteniendo su precioso y frágil cuerpo en mi mano.

 

Alan me contó cómo sucedió todo.

 

Él estaba alimentando gatos salvajes, un grupo que cuidábamos, cuando vio bajo un viejo cobertizo, iluminado por un rayo de luz, al pequeño gatito. Pensó que su mamá vendría por ella, pero nadie vino. Ella se veía tan sola en este gran mundo. Alan, sin pensarlo más, la recogió suavemente, la trajo a casa, y me la dio en lugar de una rosa, ¡qué maravilloso sustituto!

 

Los días, las semanas y los meses que siguieron fueron increíbles; ella era asombrosa, iba a todas partes conmigo, viviendo cerca de mi corazón día y noche, sin perder su gracia. Cuando Fifi (que primero fue llamada Félix, hasta que el veterinario nos dijo que era una niña) creció, se sentaba cerca a mí, mientras yo dibujaba mis bocetos.

 

De repente, Miss Fifi empezó a aparecer, yo pasaba innumerables horas dibujando mi pequeño personaje, en todo tipo de situaciones, la Colección de Flores, Cosmic, Ocean, Butterflame, y las Colecciones Femmes Fatales y Zodiac, disfrutando de cada minuto; Fifi fue mi inspiración. Preparé cerca de 90 imágenes originales de Miss Fifi, algunas en blanco y negro, otras pintadas en colores iridiscentes, se convirtieron en postales para recaudar dinero para nuestra asociación de protección animal, pero la publicidad era demasiado cara, así que Miss Fifi quedó en mi archivo, esperando y esperando a esta bailarina humana que vino a través de los mares para convertirla en la ESTRELLA que nació para ser. Y así, el Musical fue creado.

 

Como directora creativa de este festival, no puedo expresar la magnitud del amor, el entusiasmo y el apoyo que he recibido. Miss Fifi no es sólo un personaje, sino un espíritu que resuena dentro de todos nosotros. Ella encarna las cualidades de la compasión, la inocencia, la curiosidad, la creatividad, el juego, la fuerza, la belleza, y sobretodo un CORAZÓN. Aunque nunca conocí a la verdadera Miss Fifi, mi profunda amistad y amor por Silvia a dado vida a su historia y me siento parte de Miss Fifi, dentro de mí.

 

No puedo estar más orgullosa de compartir su historia en un musical, que se dedica exclusivamente a ella.

Our Story

 

The story begins in September 2016.

I was about to embark on a journey that would change the course of my life, my purpose, and my future as an artist.

 

I decided to pursue my MA in dance at the Institute of the Arts Barcelona and for the following 10 months, I would further my education into uncharted territory of high risk, but with an incredibly sweet reward.

 

“I have a story that has been waiting for you for the past 20 years, sitting on a shelf, snuggled in my portfolio.”

On September 12, I arrived at a small seaside town called Sitges just 30 minutes south of Barcelona! Upon my arrival, I stayed in a private room in a flat on Angel Vidal across the street from an outdoor theater and garden area called “El Retiro Theatre” that happened to be a home to a colony of feral cats.

 

Being a cat lover and mother to four cats in Chicago, I found myself gravitating to the feral cats and making weekly visits to bring food and water. The more I spent time with these cats and, seeing how they were living out on the streets without a home or family to seek comfort in, broke my heart. My feline children, back in America, were living a life of absolute luxury, comfort and safety. I knew I had to find a way to somehow help support these children living out on the streets, all alone, with no one to take care of them.

 

One of my first assessments for my Arts Business Entrepreneurship class was to create some type of project, show, or performance where I could learn how to write business proposals, budgets, and marketing strategies. From that we would be assessed and marked. The more I continued to visit these cats, the more they spoke to me and helped me in creating a entrepreneurial vision for my assignment.

 

Here is where “Gats Meow Festival” was born.

 

It was important for me to find a way to bring together children, animals, and adults of all ages to celebrate dance, art, music, acting, and singing, in an effort to raise money to protect feral cats, not only in Sitges, but in the surrounding area.

 

One of my dearest mentors and friends, Silvia Duran and her husband Alan, heard about my idea and immediately expressed a strong interest in moving this project forward. Within minutes, plans for the Festival began.

 

Of course, I have always been inspired by the musical “Cats” on Broadway (who wouldn’t) and as a child I've always had a dream to be in that musical! I thought the pinnacle moment of this festival would be to have a version of “Cats” The musical with young dancers and singers. One of my colleagues Rob Foley, told me, “You can’t do Cats, do your own original Musical Jessica” , "My Own?” I thought to myself. “Where do I begin?” Rob looked at me and said. ” if you want to create any type of musical, the first thing you need is a story.” “A story?” I looked at him, I had no idea where to begin.

 

I immediately contacted Silvia. I told her I need a story about a cat. She, at onc,e responded saying “lets meet for a coffee, I have a story that has been waiting for you for the past 20 years, sitting on a shelf, snuggled in my portfolio.”

 

Please, allow me to introduce to you Miss FiFi!

 

REAL MISS FIFI STORY

 

Saint Jordi's Day, 23th of June 1989. A day celebrating Love, when a rose is given to loved ones.

 

I returned to the house that evening to find a shoe box readily waiting on top of my bed. I smiled all knowingly, my rose! What a surprise awaited me! I could not believe my eyes! A tiny creature, the smallest kitty I have ever seen was curled up inside the box. She was only hours old, her umbilical cord still there. First things first, she was plunged inside my blouse in a pouch, kangaroo style, keeping her warm as her mummy would have done; secondly, find immediately special milk for her and I began to feed the tiny one, holding her precious soft body in my hand.

 

Alan told me how it all happened.

 

He was feeding feral cats, a group we looked after, when he saw under an old shed, illumined by a shaft of light, the tiny kitten. He thought her mum would come for her, but no one did, she looked so alone in this big world! Alan, without thinking about it anymore, picked her up gently, brought her home and gave her to me instead of a rose. What a wonderful substitute!

The days, weeks and months that followed were incredible, she was amazing going everywhere with me, living near my heart day and night, never once disgracing herself. As she grew older Fifi (who was first named Felix, until the vet told us that Felix was a little girl) would sit close to me as I sketched.

 

All of a sudden, Miss Fifi began to appear. I would spend countless hours drawing my little character, in all sorts of situations, The Flower Collection, The Cosmic, Ocean, Butterfly, Femmes Fatales and Zodiac Collections, enjoying every minute of it.

Fifi was my inspiration. I prepared about 90 original images of Miss Fifi, some Black and White, others painted in iridescent colours, they became postcards to raise money for our animals protection association, but advertising was too expensive, so Miss Fifi was left in my archive, waiting.... waiting... for this human lady dancer who came from across the seas to make her the STAR she was born to be, and so, the Musical was created.

 

As the Creative Director of this festival, I cannot express the magnitude of love, enthusiasm, and support I have received. Miss Fifi is not just a character, but a spirit that resonates inside all of us. She embodies qualities of compassion, innocence, curiosity, creativity, playfulness, strength, beauty, and MOST OF ALL A HEART. Though I never met real Miss Fifi, my deep friendship and love for Silvia is alive with her story and I feel a part of Miss Fifi, within myself.

 

I cannot be prouder to share her story in a musical that is dedicated solely to her.

MISS FIFI - COSMIC KITTEN

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